ESTOCOLMO, (Reuters) - H&M informó el jueves de unas ventas trimestrales inferiores a las esperadas, ya que los compradores se aprietan el cinturón con el aumento de las facturas de energía y alimentos.

El grupo, segundo minorista de moda del mundo, también se enfrenta a la intensa competencia con Zara, del grupo español Inditex.

Las ventas netas del tercer trimestre del grupo sueco aumentaron un 3% con respecto al año anterior, alcanzando los 57.500 millones de coronas suecas (5.360 millones de dólares). Analistas encuestados por Refinitiv habían previsto de media un aumento del 5% para el trimestre junio-agosto.

Medido en moneda local, las ventas bajaron un 4%.

"El tercer trimestre tuvo un comienzo débil, al igual que la industria en muchos de los principales mercados del grupo", dijo H&M, que realiza la mayor parte de su negocio en Europa, en un comunicado.

"Las ventas mejoraron secuencialmente durante el trimestre, con un mejor comienzo de las colecciones de otoño que el año pasado".

Los resultados fueron sustancialmente inferiores a los del líder del mercado, Inditex, propietario de Zara, que esta semana registró un crecimiento de las ventas en moneda constante del 16% en su trimestre de mayo a julio. Sin embargo, el ritmo de crecimiento del grupo español se redujo al 11% en el periodo comprendido entre el 1 de agosto y el 11 de septiembre.

El miércoles, Inditex anunció nuevas subidas de precios en otoño para compensar el aumento de los costes, pese a los temores de que la demanda disminuya debido a la crisis del coste de la vida.

H&M publicará su informe de resultados del tercer trimestre el 29 de septiembre.

(1 dólar estadounidense = 10,7226 coronas suecas)

(Información de Marie Mannes y Anna Ringstrom; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)